נתחיל קודם כל מהזהה בין שני אלו: גם מעצב גרפי וגם ביצועיסט צריכים לשלוט בכלים הנפוצים מהתחום ומהמקצוע, כמו למשל תוכנות עיבוד גראפי כמו פריהנד, פוטושופ, אילוסטרייטור, ועוד, כמו גם לדעת לעשות דברים בסיסיים כמו עבודה עם פונטים והכנת מוצרים מוגמרים של עיצוב גראפי לדפוס. ביצועיסט נחשב למי שמבצע את החלק הטכני של העבודה, ואילו המעצב הוא גם זה שמכיר את הצד האמנותי והעיצובי ויכול לתכנן את המוצר הגראפי עצמו לפני שהוא מעביר אותו לביצועיסט עם "הוראות הכנה" לביצוע.